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LE SYSTÈME NERVEUX

Le cerveau, les nerfs


LE CERVEAU
— 1 000 kilomètres de neurones —
C'est un ordinateur ultraperfectionné, véritable tour de contrôle du corps, où arrivent des informations et d'où partent des ordres. Logé dans la boîte crânienne, il a une forme d'œuf écrasé et un poids de 1,4 kilo.
L'encéphale est divisé en deux hémisphères, reliés par "un pont" (le corps calleux) où passent 200 millions de "câbles électriques" (fibres nerveuses). Positionné en chignon bas à l'arrière du cerveau, le cervelet, lui, assure la coordination des mouvements, et l'équilibre dans la position debout (sa très grande sensibilité à l'alcool, explique que les gens ivres titubent). L'encéphale se compose en surface d'innombrables plis et replis (circonvolutions), ce qui lui confère un aspect rabougri et chiffonné. Toutefois, si on dépliait l'écorce cérébrale, elle s'étalerait sur une surface quasi équivalente à celle de 2 grands panneaux d'affichage publicitaire (20 m2).
Le cerveau est un poste de commandement organisé en "services" d'analyse et de décision (les aires de la motricité, du tact, des sens, de la douleur, du plaisir...) au fonctionnement autonome. Ainsi, l'aire concernée reçoit l'information (je lis !) et se contente de l'analyser (je comprends ce que je lis !), ou elle traite l'information (attention obstacle !), et donne un ordre (contourne-le !). Dans des conditions normales de conduite, l'automobiliste prend environ 15 décisions par kilomètre. Par ailleurs, les aires du cerveau n'en font pas qu'à leur tête, et communiquent entre elles : "On vient de recevoir un paysage agréable, êtes-vous intéressées ?". "Nous ne sommes pas concernées !". "Nous si, ça nous rappelle les dernières vacances en Provence !".

C'est un grand cerveau...
Le cerveau est capable de stocker le nombre d'informations contenues dans 1 000 encyclopédies de 20 volumes.
Question développement, l'encéphale croît jusqu'à l'âge de 15 ans et connaît son meilleur rendement entre 15 et 25 ans. Il se maintient ensuite tant bien que mal jusqu'à l'âge de 45 ans, avant de franchement décliner.
L'encéphale contient à lui seul les 3/4 des cellules nerveuses de l'organisme. Son capital de départ est de 14 milliards de neurones (une chaîne de 1 000 kilomètres si on les mettait bout à bout) et chute progressivement pour atteindre 10 milliards à la vieillesse (plus que 700 kilomètres). Le rythme de déperdition est de 10 000 par jour à 20 ans (0,7 mètre de la chaîne), 50 000 par jour à 40 ans (3,5 mètres), 100 000 par jour à 90 ans (7 mètres). De plus, le cerveau maigrit, passant de 1,4 kilo à sa maturité, à 1,3 kilo à 70 ans, 1,2 kilo à 80 ans, 1,1 kilo à 90 ans, et cætera.
300 grammes en quelques décades, soit l'équivalent de 2 steaks hachés.


Le poids du cerveau de quelques célébrités
Olivier Cromwell (politicien britannique) 2,3 kilos. Ivan Tourgueniev (écrivain russe) 2,012 kilos. Georges Cuvier (paléontologue français) 1,792 kilo. Léon Trotski (politicien russe) 1,568 kilo. Robert Kennedy (politicien américain) 1,432 kilo. Marilyn Monroe (actrice américaine) 1,422 kilo. Howard Hugues (milliardaire américain) 1,400 kilo. Walt Whitman (poète américain) 1,256 kilo. Léon Gambetta (politicien français) 1,092 kilo. Anatole France (écrivain français) 1,017 kilo.


Performances
En 1974, un citoyen de Birmanie récitait 16 000 pages de textes canoniques bouddhistes.
En 1988, lors d'un concert l'artiste Barbara "Squeek" Moore réussit à interpréter, de mémoire, 1852 chansons au piano.
En 1980, une Indienne a résolu de tête, en 28 secondes, devant le département informatique de l'Impérial Collège de Londres une multiplication de 13 chiffres choisis au hasard : 7 686 369 774 870 multiplié par 2 465 099 745 779. Le résultat est de 18 947 668 177 995 426 462 773 730.


LES NERFS
— Des influx à 300 kilomètres/heure ! —
Ce sont des câbles "électrico-téléphoniques", qui remontent des informations au cerveau et redescendent des instructions aux différentes parties du corps.
En premier chef, 12 paires de nerfs prennent racines dans le cerveau, commandent principalement les fonctions de la tête (yeux, bouche...) et s'en échappent par des trous forés dans l'assiette du crâne. La moelle épinière, reliée au cerveau par sa partie haute, s'étire (50 centimètres de long, 1 centimètre d'épaisseur) jusqu'au bas du dos, abritée dans la colonne vertébrale. 32 paires de nerfs "autoroutiers" naissent de la moelle épinière et se ramifient ensuite en "nationales, départementales et chemins de campagne", dans toutes les parties du corps.
Au total, notre réseau "nervo-routier" se compose donc de 88 axes (1) principaux.
Pour quoi faire ? Pour que l'influx nerveux y circule, grâce à la complicité de 20 milliards de cellules spécialisées (les neurones) qui se le transmettent comme un témoin dans une course de relais.
À quelle vitesse ? À une vitesse proportionnelle au diamètre de la fibre nerveuse utilisée et qui oscille entre 2 km/h et 400 km/h (0,5 à 120 m/s) suivant que l'influx circule sur une "départementale" (fibre nerveuse étroite), ou sur une "voie rapide" (fibre nerveuse large). Toutefois, la vitesse courante est comprise entre 30 m/s et 120 m, soit une moyenne de 90 m/s compte tenu de la configuration "nervo-routière" du corps humain. 300 km/h traduit en vitesse horaire.

(1) Nerfs

THE NERVOUS SYSTEM

The brain, the nerves


THE BRAIN
— 1000 kilometers of neurons —
The encephalon is divided into two hemispheres, connected by "a bridge" (the calloused body) where 200 millions of "electric cables" pass (nerve fibers). Placed like a low bun on the back of the brain, the cerebellum, as for him, insure the coordination of the movements, and the balance of the standing position (his very high sensibility to alcohol explain why drunk people stumble). The encephalon is composed of innumerable folds’ surface (convolutions), which give him a stunted and rumpled appearance. However, if we unfold the cerebral cortex, it would spread on a surface almost equal to two big boards (20m²).
The brain is a headquarter organized in analysis and decision "services" (the motor functions areas, touch areas, senses areas, pain areas, pleasure areas …) which have an autonomous functioning. Thus, the affected area receives the information (I’m reading !) and settles for analysis (I understand what I am reading!) or deals with the information (Be careful there is an obstacle!) and gives the command (Bypass itv!). In normal conditions of driving, the car driver takes about 15 decisions per kilometer. Otherwise, the brain’s areas never listen to anything else, and communicate with each other: "We just received pleasant landscape, are you interested?" "We are not concerned !" "We are interested, it reminds us the last vacation in Provence !"

It is a big brain...
The brain is capable to store the number of information included in 1000 encyclopedia of 20 volumes each.
About the development, the encephalum grows until the age of 15 years old and reaches his best output between 15 years old and 25 years old. Then he somehow keeps it until the age of 45 years old, right before he declines.
The encephalum contains, only himself, the 3/4 of the nerve cells of the organism. His initial capital is of 14 billions of neurons (a link of 1000 kilometers if we combine them) and drops gradually to reach 10 billions at the old age (more than 700 kilometers). The loss rhythm is of 10 000 per day at the age of 20 years old (a link of 0,7 meter), 50 000 per day at the age of 40 years old (3,5 meters), 100 000 per day at the age of 90 years old (7 meters). Moreover, the brain losses weight, from 1,4 kilogram at his maturity, to 1,3 kilo at the age of 70 years old, 1,2 kilo at the age of 80 years old, 1,1 kilo at the age of 90 years old, etc. 300 grams in a few decades, about the weight of 2 ground beefs.

Brain's weight of some celebrities...
Olivier Cromwell (British politician) 2,3 kilograms. Ivan Tourgueniev (Russian writer) 2,012 kilograms. Georges Cuvier (French paleontologist) 1,792 kilogram. Léon Trotski (Russian politician) 1,568 kilogram. Robert Kennedy (American politician) 1,432 kilogram. Marilyn Monroe (American actress) 1,422 kilogram. Howard Hugues (American millionaire) 1,400 kilogram. Walt Whitman (American poet) 1,256 kilogram. Leon Gambetta (French politician) 1,092 kilogram. Anatole France (French writer) 1,017 kilogram.

Performances...
In 1974, a Birman citizen recited 16 000 pages of Buddhist canonical texts.
In 1988, during a concert the artist Barbara "Squeek" Moore succeeded to play, from memory, 1852 songs on the piano.
In 1980, an Indian girl resolved, from memory, in 28 seconds, in front of the informatical department of the London Imperial College a multiplication of 13 numbers chosen randomly : 7 686 369 774 870 multiplied by 2 465 099 745 779. The result is of 18 947 668 177 995 426 462 773 730.

THE NERVES
— 300 Kilometers per hour nerves impulses ! —
They are "electro-telephonical" cables, which climb back up information to the brain and come back down commissions to different parts of the body.
First, 12 pairs of nerves taking roots in the brain, command mainly the functions of the head (eyes, mouth ...) and escape from it by holes drilled in the plate of the skull. The spinal-cord, connected to the brain by its high part, is stretched (50 centimeters from length, 1 centimeter thickness) until the bottom of the back, sheltered in the spinal column. 32 pairs of “motorway” nerves are born from the spinal-cord and then ramify in "main roads, secondary roads and country lanes", in all the parts of the body.
On the whole, our network “nervo-lorry driver” is thus composed of 88 principal axes (1).
To make what? So that the nerve impulse circulates there, thanks to the complicity of 20 billions specialized cells (neurons) which are transmitted it as a witness in a relay race.
At which speed? With speed proportional to diameter of the nervous fiber used and which oscillates between 2 km/h and 400 km/h (0.5 to 120 m/s) according to whether the impulse circulates on a “secondary road” (narrow fiber nervous), or on a “fast track” (broad nervous fiber). However, current speed lies between 30 m/s and 120 m, at an average of 90 m/s taking into account the "nervo-road" configuration of the human body. 300 km/h translated in speed per hour.

(1) Nerves.

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